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日本列島の成り立ち(自然科学編)

日本列島は、海洋と大陸のそれぞれに起源をもつ。
本記事では日本列島の成り立ちを地質からさかのぼりたい。

目次

列島の構成

日本列島は、北海道・本州・四国・九州の4つの主要な島と、隣接する島々で構成されている。
本州はひとつの島にみえるが、実は成り立ちから見ると東北日本弧と西南日本弧に二分される。

そのため複雑な地形、地質をもっている。
地質年代は、大きく分けて次の4つに区分されている。

  • 先カンブリア時代:地球の誕生と環境変化、生命の発展
  • 古生代:魚類、両生類の進化と生物の陸上進出
  • 中生代:爬虫類の時代
  • 新生代:鳥類、哺乳類の時代

地層に眠る生き物の痕跡

地層に刻まれた生き物たちの痕跡は、日本が大陸から分裂し列島として自立した歴史を教えてくれる。

のちに日本となる地域は、古生代には大陸のフチにあった。
日本最古の化石は岐阜県高山市の約4億5000万年前(古生代前期)の地層からみつかっている。

宮城県三陸海岸で発見された中生代初期(三畳紀)の ウタツサウルス という魚化石は世界最古級である。また1978(昭和53)年に中生代(白亜紀)の地層からモシリュウが発見され、その後日本各地で恐竜化石が発見されている。

2008 独立行政法人国立科学博物館「日本列島の自然と私たち」

日本列島は何からできている?

日本列島は付加体でできている。
付加体とは、なんだろう。

日本列島の骨組みは、付加体と呼ばれるもので成り立つ。
付加体とは、海洋プレートが海溝で大陸プレートの下に沈みこむ際に、海洋プレートの上の堆積物がはぎとられ、陸側に付加したものである。

付加体の岩石としては、砂岩、泥岩、石灰岩、チャート、玄武岩などがある。

2016 三重県総合博物館 「三重県総合博物館展示案内」

西南日本の基盤岩類は10をこす帯で区分されている。1つの帯は堆積年代がほぼ同じで似たような岩石からなる。西南日本で最も古く、最も大陸側に分布するのは飛騨帯と隠岐帯である。両者は先カンブリア時代の大陸基盤と考えられ、飛騨帯は中国大陸北部から朝鮮半島に分布する中朝地塊のつづき、隠岐帯は中国大陸南部の揚子地塊に続くとされている。

2010 太田ほか「日本列島の地形学」東京大学出版会

付加体など地形と地質のなりたちは、下記記事が詳しい。

気候変動が激しくなった時代

新生代は、約6500万年前から現代までに相当する時代区分である。
古いほうから順に古第三紀、新第三紀、第四紀に区分されている。
地質年代については下記記事にくわしい。

2300万年ほど前、大陸のふちでは、太平洋プレートのしずみこみによる火山活動が活発になっていた。
火山活動により大陸に亀裂が入り、これがのちに日本海と成長する。

そして1500万年前ごろには大陸から切り離され、それまでアジア大陸の一部だった日本が「列島」として今の姿になった。

約300万年前には、地球の寒冷化が進む。
北極周辺や山岳に氷河が形成され、寒冷な氷期と温暖な間氷期が繰り返される氷河時代になった。
それは80万年前以降に特に顕著になり、寒冷化により新生代の温暖期に栄えた動植物は衰退した。

また氷期と間氷期の変動により、日本列島は大陸と陸続きになっては離れることを繰り返した。
このことが動植物の分布に大きな影響を与え、現在の日本の動植物相に至る大切な過程となった。

2008 独立行政法人国立科学博物館「日本列島の自然と私たち」

地形は環境が変化するのに伴って形成され、変化してきた。

2010 太田ほか「日本列島の地形学」東京大学出版会

地質 国際層序年代表(2021年版)

国際地質科学連合(IUGS)の国際層序委員会(ICS)が,国際年代層序表の最新版(v 2021/05)を公開しました。

◇白亜系/紀の階/期の「コニアシアン」にGSSP(2020年5月2日IUGS承認)が設定された.

◇ジュラ系/紀の階/期の「キンメリッジアン」にGSSP(2020年3月7日IUGS承認)が設定された.

◇層序表の更新統/世 上部/後期と完新/世の色が修正された.

地質系統・年代の日本語記述ガイドライン_改訂履歴 日本地質学会HP
国際層序年代表(2021年版)

地質 国際層序年代表 (2020年版)

市原市の地層断面「千葉セクション」が下部ー中部更新統境界GSSPに承認され、第四系/紀の階/期の中部/中期が「チバニアン」Chibanianと命名されました(2020年1月15日)

日本地質学会
国際年代層序表の最新版(v 2020/01)

特に現代の日本につながる流れを理解するには、第三紀後半(鮮新世)から第四紀について知ることが近道である。
なぜならその時代の気候変動によって自然は変化し、現在へとつながっているからである。

まとめ

各論は、本文の途中に紹介した各記事を参照してほしい。
日本列島のなりたちについて概略をみることができたとおもう。
どの時代に興味を持っただろうか。

大きな地形の変遷史もおもしろいが、台地や河川の地形変遷史も興味深い。
時間と空間スケールの異なる変遷史を今後も書いていきたい。

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